Jak podnieść sprawność intelektualną dobrze wychowanych psów?

Większość właścicieli psów zdaje sobie sprawę z tego, jak istotne dla ich psów są ćwiczenia. Aktywność fizyczna pomaga utrzymać psy w dobrym zdrowiu i zapewnia im możliwość odkrywania świata poza domem i bliską okolicą.

Tym, z czego większość właścicieli psów nie zdaje sobie sprawy jest fakt, iż aktywność umysłowa naszych czworonożnych przyjaciół jest tak samo istotna dla ich dobrostanu i zdrowia jak aktywność fizyczna. Psy są drapieżnikami, które rozwinęły się aby rozwiązywać problemy. Jeśli nie damy im odpowiednich problemów do rozwiązania, same znajdą inne ujście dla swoich instynktów, na przykład w postaci odnowienia waszego pokoju, opróżnienia kosza na śmieci czy poobgryzania obcasów waszych ulubionych butów.

Jest jednak kilka powodów ze względu na które psy (lub ich właściciele) mogą nie być w stanie czerpać radości
z wychodzenia z domu. Problemy zdrowotne czy zła pogoda mogą skutecznie zatrzymać nas w domu przez kilka dni lub nawet tygodni. W mojej praktyce obserwuję zwiększenie częstotliwości występowania problemów
z zachowaniem psów w trakcie długich, mroźnych zim, co mogę przypisać występowaniu „śmiertelnej gorączki”. Problemy behawioralne są kolejnym powodem dla którego niektóre psy nie są w stanie wystarczająco przebywać na zewnątrz. Jeśli wasz pies rzuca się na psy lub ludzi na spacerach, być może będziesz musiał ograniczyć rozmaite wycieczki aby zapobiec pogorszeniu się sytuacji.
Z drugiej jednak strony, nawet psy które dostają dużo aktywności fizycznej, potrzebują codziennej porcji aktywności umysłowej. Na szczęście jest wiele sposobów, dzięki którym pomożecie Waszym psom ćwiczyć sprawność intelektualną, w dodatku świetnie się razem bawiąc.

Zacznijmy od najbardziej bystrego psiego zmysłu, czyli węchu. Psy mają w przybliżeniu 250 milionów receptorów zapachowych, w porównaniu do ludzkich marnych 5 milionów, mimo to jednak marnie wykorzystujemy ten psi dar: karmimy psy z misek zamiast pozwolić im na zdobywanie pożywienia, wskazujemy na kawałek pożywienia który upadł na podłogę zamiast pozwolić psu go znaleźć, no i zniechęcamy psy do zatrzymywania się żeby mogły powąchać gdy jesteśmy z nimi na spacerach.
Jedną z moich ulubionych gier stymulujących rozwój psychofizyczny psa jest “Znadź ciasteczko”. Gra ta pomoże aktywować i wyćwiczyć jedną z największych części mózgu psa, tą która połączona jest z jego nosem. Aby zagrać w tą grę, pod nieobecność psa weź 20 małych smakołyków, i schowaj je w różnych miejscach w domu – wszędzie gdzie wasz pies może zajrzeć nosem. Ulubionym przeze mnie rodzajem smakołyków są takie, które można
z łatwością połamać na mniejsze kawałki. Aby gra była bardziej wymagająca, niech smakołyki nie będą na podłodze, gdyż psy są przyzwyczajone aby tam właśnie szukać. Zamiast tego, połóżcie smakołyki na dolnych szczeblach krzeseł, krawędziach kaloryferów, dolnych półkach, pod zabawkami i tym podobne. Po rozmieszczeniu smakołyków, zawołajcie psa. Na początku pomóżcie mu zorientować się o co chodzi w grze przesuwając się od smakołyka do smakołyka zachęcając go aby „znalazł ciasteczko”. Stójcie obok smakołyka czekając, aż pies je odnajdzie, nie wskazujcie jednak gdzie on jest – to byłoby zbyt łatwe. Gdy pies zorientuje się o co chodzi w tej grze, z ogromną przyjemnością zacznie korzystać z uśpionych dotychczas receptorów zapachowych. Pomyślcie o tym jak o „matematyce dla psów” – ta gra poprzez uruchomienie stymulacji mentalnej pozostawi psa zmęczonego
i szczęśliwego.
Następnym razem może wystarczyć już tylko hasło “znajdź ciasteczko” jako oznaczenie rozpoczęcia tej gry. W tą grę można również bawić się z kilkoma psami jednocześnie – należy schować więcej smakołyków (po około 20 na psa).
Jest wiele innych scenariuszy gier węchowych. Zimą, możecie schować garść smakołyków do kilku plastikowych butelek z odciętymi szyjkami lub miseczek, zakopać je w śniegu i puścić psa luzem aby je znalazł. Bądźcie kreatywni! Jakakolwiek wersja zabawy w szukanego, szczególnie taka która wymaga korzystania z węchu, zapewni psu możliwość uwolnienia instynktów i pomoże w rozwiązaniu problemów z niepożądanymi zachowaniami takimi jak nadmierne szczekanie, niszczenie przedmiotów czy lęk.
Jeśli wolicie gotowe produkty, zachęcam do wypróbowania zabawek stworzonych przez firmę KONG czy Busy Buddy (marka Premier Pet Products).
Nie wszystkie zabawki podnoszące sprawność intelektualną wykorzystują smakołyki. Są również puzzle które spodobają się psom kochającym piłki albo piszczące zabawki. Najbardziej wyrafinowanymi, jak dotąd, puzzlami są te stworzone przez Ninę Ottosson. Zawierają przesuwane panele, wyciągane kołki czy wirujące dyski które ukrywają kieszonki ze smakołykami – takie puzzle będą wymagającą rozrywką nawet dla najbystrzejszych psów.
Nie ważne, jaki rodzaj stymulacji intelektualnej wybierzesz – czy to puzzle, zabawki, trening, agality, frisbee czy tropienie – Ty i Twój pies będziecie dzięki temu szczęśliwsi!
 

Autor: Sarah Kalnajs
Tłumaczenie: Anna Nocny